Die Jupiter-gebundene ESA-Sonde trifft auf den Antennenhaken

Die Jupiter-gebundene ESA-Sonde trifft auf den Antennenhaken

Während die wenigen Minuten, die die Trägerrakete des Raumfahrzeugs braucht, um sich aus der Schwerkraft der Erde zu befreien, die gefährlichste Strecke der Mission sein mögen, gibt es noch eine unglaubliche Anzahl von Dingen, die noch erledigt werden müssen, bevor sich jemand auf der Erde wirklich entspannen kann. Der Weltraum ist so unbarmherzig, wie Sie es sich vorstellen können, und sobald Ihr sorgfältig gefertigtes Fahrzeug auf dem Weg in die schwarzen Zahlen ist, können Sie nicht viel tun, um ihm zu helfen, wenn die Dinge nicht nach Plan verlaufen.

Genau hier ist die Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) befindet sich derzeit auf der Suche nach sich selbst Mit der Raumsonde Jupiter Icy Moons Explorer (Juice). Der Start vom Guyana Space Center am 14. April verlief problemlos, aber als die 16 Meter (52 Fuß) lange Radarantenne der Sonde zum Lösen befohlen wurde, klemmte etwas. Den Bildern der Bordkameras nach zu urteilen, wurde die Antenne nur auf etwa 1/3 ihrer Gesamtlänge ausgefahren.

Onboard-Antennenanzeige.

Die aktuelle Theorie besagt, dass einer der Startstifte irgendwo stecken geblieben ist und die Antenne daran gehindert hat, sich weiter zu bewegen. Wenn ja, könnte das bedeuten, dass Sie den Stift ein paar Millimeter schütteln, um sie wieder ins Spiel zu bringen. Leider sind keine Gremlins mit kleinen Hämmern im Rover verstaut, also müssen Ingenieure auf der Erde etwas kreativer werden.

Es ist zu hoffen, dass die Verbrennungen des Motors verwendet werden können, um das Fahrzeug zu erschüttern und möglicherweise den Stift auszuwerfen. Sie versuchen auch, das Auto zu drehen, um die Antennenhalterung in und aus dem Sonnenlicht zu bewegen – die Idee ist, dass eine gewisse Ausdehnung und Kontraktion der Metallkomponenten auch die Dinge befreien könnte.

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Selbst im schlimmsten Fall ist die Radarantenne für Icy Moons Exploration (RIME) nur eines von zehn Instrumenten, mit denen Juice Ganymed, Callisto und Europa untersuchen wird. Es wäre zwar enttäuschend, wenn sie es nicht online bekommen könnten, aber die Mission würde dennoch eine Fülle von Informationen über diese wunderbaren Welten liefern.

Andererseits soll Juice den Jupiter erst im Juli 2031 erreichen, also bleibt noch genügend Zeit, um etwas herauszufinden. Schließlich wäre es nicht die erste Weltraumsonde, die durch einen cleveren Hack gerettet wird.

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