Das größte Teleskop der Welt steht kurz vor der Fertigstellung

Diese Woche begann das Steward Observatory Mirror Lab der Universität von Arizona mit der Arbeit an dem sechsten seiner sieben primären Spiegelclips. Riesiges Magellan-Teleskop (MITTLERE GREENWICH-ZEIT). Am 1. März begann das Labor, den einzigartigen Glasofen auf eine Temperatur von 1165 Grad Celsius zu erhitzen. Dies an sich war ein wichtiger Meilenstein im Herstellungsprozess, der als Schleuderguss bekannt ist. Es dauerte ungefähr vier Monate und weitere neun Stunden, um die Form mit fast 90 Tonnen seltenem Borosilikatglas herzustellen.

Am Freitag begann sich der Ofen um fünf Umdrehungen pro Minute zu drehen. Durch die Kombination von Wärme und Bewegung wird das Glas beim Schmelzen über die Seiten der Form gedrückt, wodurch eine gekrümmte Oberfläche entsteht. Sobald der 8,4 Meter hohe Spiegel über das Wochenende gegossen wurde, wird er einen Monat lang „geglüht“, wobei der Ofen beim Abkühlen des Glases langsam stoppt. Dies geschieht so, dass der Spiegel gleichmäßig abkühlt, wodurch das Endprodukt hart und frei von möglichst vielen Fehlern wird. Es dauert weitere anderthalb Monate, bis es auf Raumtemperatur abgekühlt ist. An diesem Punkt kann der lange Polierprozess beginnen.

Die Herstellung eines einzelnen Glasstücks dauert etwa vier Jahre. Im Jahr 2019 stellte die Universität den Betrieb in Greenwich Mean Time ein Der zweite Spiegel. Diese Person ist jetzt auf Lager und wartet darauf, nach Chile transportiert zu werden. Während das Projekt war Spatenstich im Jahr 2015Wird erst später im Jahrzehnt abgeschlossen sein. Sobald dies erledigt ist, kann GMT zehnmal schärfere Bilder aufnehmen als mit dem Hubble-Weltraumteleskop.

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