Curiosity spioniert bunte, funkelnde Wolken auf dem Mars aus

Die Farbe ist in dieser kalten Wüste selten, mit Ausnahme des dominierenden Rots. Aber am Himmel über Curiosity scheinen die Wolken fast in Farbe zu funkeln.

Im Gegensatz zur Erde hat der Mars nicht viele bewölkte Tage. Der rote Planet hat eine dünne, trockene Atmosphäre, so dass alle zwei Jahre Wolken am Himmel über dem Mars-Äquator erscheinen, wenn der Planet kalt und am weitesten von der Sonne entfernt auf seiner elliptischen Umlaufbahn auf der Erde ist.

Das hat sich auf der Erde zwei Jahre oder ein Marsjahr geändert, seit Curiosity Wolken entdeckte, die früher eintrafen und sich in der Atmosphäre stärker als erwartet bildeten.

In Vorbereitung auf dieses Ereignis, falls es wieder passieren sollte, schickte das menschliche Team von Curiosity auf der Erde den Rover Ende Januar mit der Anweisung, nach frühen Wolken zu suchen.

Die Kamera von Curiosity erfasste die weichen Wolken voller Eiskristalle. Diese Eiskristalle scheinen zu schimmern, wenn sie das Sonnenlicht streuen. Diese Bilder sind nicht nur ein faszinierender Anblick, sondern helfen auch Wissenschaftlern, mehr über die Entstehung von Marswolken zu erfahren.

Diese frühen Ankunftswolken bilden sich in größerer Höhe und sind kälter, daher bestehen sie hauptsächlich aus Trockeneis (gefrorenes Kohlendioxid). Wissenschaftler untersuchen sie immer noch, um herauszufinden, warum dies geschieht.

Bilder, die von den Navigationskameras des Rovers im März aufgenommen wurden und Schwarzweißbilder aufnehmen, zeigen Wellen in den Wolken. Aber Farbbilder, die die Kamera am Rovermast nach Sonnenuntergang aufgenommen hat, zeigen helle, leuchtende Wolken.

Wenn die Sonne untergeht, werden diese hohen Wolken fast glühend, gefüllt mit Eiskristallen und reflektieren schwaches Sonnenlicht. Dann verdunkelt es sich mit dem Verschwinden des Sonnenlichts.

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“Wenn Sie eine Wolke mit einem schimmernden hellen Farbbereich sehen, liegt dies daran, dass alle Wolkenpartikel nahezu gleich groß sind”, sagte Mark Lemon, Atmosphärenforscher am Space Science Institute in Boulder, Colorado, in einer Erklärung. „Dies geschieht normalerweise direkt nach der Bildung der Wolken und sie wachsen alle mit der gleichen Geschwindigkeit.

„Ich staune immer über die Farben, die dabei herauskommen: Rot, Grün, Blau und Violett“, sagt Lemon. “Es ist wirklich cool, etwas so Leuchtendes mit so viel Farbe auf dem Mars zu sehen.”

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