China hat möglicherweise ein Monopol auf Raumstationen

Künstlerische Darstellung von Tiangong.

China startete am 29. April Tianhe-1, die erste und wichtigste Einheit einer permanenten umlaufenden Raumstation namens Tiangong (Himmlischer Palast 天 宫). Zwei weitere wissenschaftliche Einheiten (Wentian und Mengtian) werden 2022 in einer Reihe von Missionen folgen, die die Station vervollständigen und den Betrieb aufnehmen werden.

Obwohl dies nicht die erste Station in China ist, hat es dies bereits getan Ich habe zwei gefeuert Neuer modularer Aufbau. Es repliziert die Internationale Raumstation (ISS), von der es stammt China wurde ausgeschlossen.

existieren Viele Gründe für China In dieses technisch teure und schwierige Projekt zu investieren. Die erste besteht darin, wissenschaftliche Forschung zu betreiben und medizinische, ökologische und technologische Entdeckungen zu machen. Es gibt aber auch andere mögliche Treiber, wie z Kommerzieller Gewinn Und Nische.

Er sagte das, Tiangong Nicht auf Wettbewerb abzielen Mit der Internationalen Raumstation. Das chinesische Terminal wird kleiner und in Design und Größe dem vorherigen ähnlich sein Sowjetische Mir Eine Raumstation, was bedeutet, dass sie nur eine begrenzte Kapazität für Astronauten hat (drei gegen sechs auf der Internationalen Raumstation).

Immerhin steckt nicht so viel Geld dahinter wie die Internationale Raumstation, und es sind nicht so viele Länder beteiligt. Wenn irgendetwas im Weltraum als die Vereinten Nationen bezeichnet werden kann, ist es die Internationale Raumstation, in der Kollaborateure und ehemalige Feinde des Kalten Krieges (USA und Russland) und alte Freunde (Japan, Kanada und Europa) untergebracht sind. In den zwei Jahrzehnten bis zur Dienstzeit waren in der einzigen permanenten menschlichen Basis im Weltraum etwa 250 Astronauten aus 19 verschiedenen Ländern untergebracht. Hunderte von Weltraumspaziergängen Und Tausende von wissenschaftlichen Experimenten.

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Aber die Internationale Raumstation nähert sich ihrem natürlichen Abschluss. Geplant, nach 2024 außer Dienst gestellt zu werden, um den Veranstaltungsort zu verlassen MondtorEin kleiner Außenposten umkreist den Mond. Dies ist eine internationale Initiative, die Teil von ist US-geführtes Artemis-Programm Wer China wieder sieht, ist ausgeschlossen.

Auf dem Weg zu einem chinesischen Monopol?

Bis zum Start des Tores wird die Tiangong-Station, die sich in einer erdnahen Umlaufbahn befindet und eine Lebenserwartung von 15 Jahren hat, wahrscheinlich die einzige einsatzbereite Raumstation bleiben. Einige befürchten, dass dies eine Datei ist SicherheitsbedrohungMit ihr streiten Wissenschaftliche Einheiten können einfach konvertiert werden Für militärische Zwecke, wie zum Beispiel zum Ausspionieren von Staaten. Aber es muss nicht so sein, und wenn die Dinge wie geplant liefen, wäre es nicht so.

China könnte diese Gelegenheit nutzen, um das Vertrauen wiederherzustellen und die internationale Zusammenarbeit anzuziehen. Dies kann angesichts der Kritik der NASA nach der jüngsten chinesischen Kritik besonders wichtig sein Eine außer Kontrolle geratene Rakete landete im Indischen Ozean. Es gibt Anzeichen dafür, dass das Land versucht, offener zu sein, nachdem es bereits angekündigt hat, dass Tiangong dies tun wird Seien Sie offen für nicht-chinesische Crews und wissenschaftliche Projekte. Astronauten der Europäischen Weltraumorganisation ESA haben dies getan Das Training hat begonnen Mit chinesischen Astronauten und internationalen Projekten Waren enthalten In der genehmigten ersten Charge für die Station aus den ausgewählten Experimenten.

Tiangong könnte auch nicht lange allein sein. Mit Unterstützung der NASAVon Bigelow Aerospace aus begannen private Unternehmen, ihre eigenen Orbitalmodule zu entwerfen Aufblasbarer Lebensraum B330 Zur kommerziellen Labor- und Wohninfrastruktur Erbaut von Axiom. selbst in Blauer Ursprung Er zeigte Interesse am Bau einer Raumstation. Auch die Idee scheint den Russen zu gefallen – sie haben bereits Pläne für Luxuriöses Weltraumhotel.

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Darüber hinaus könnte die bereits verlängerte Lebensdauer der Internationalen Raumstation verlängert werden, obwohl dies der Fall ist Viele Probleme Umgibt ihn Verfallsdatum.

Mondtor

Tiangong ist möglicherweise nicht lange allein, da das Mondtor schließlich gestartet wird. In seinem primären Konzept wird das Lunar Gateway als wissenschaftliches Labor und kurzfristige Wohneinheit fungieren. Es wird dann als Drehscheibe fungieren und es Raumfahrzeugen und Rovers ermöglichen, sich während ihrer mehrfachen Reisen zum Mond wieder zu versorgen. Der erste Start ist für Anfang Mai 2024 mit dem geplant SpaceXFalcon Heavy, nimmt die Grundeinheiten. Es sollte nach ein paar Jahren betriebsbereit sein.

Moon Gate Infografik

Mondtor. Bildnachweis: NASA

Im Vergleich zur Internationalen Raumstation wird das Portal kleiner und intelligenter. Unter den ursprünglichen ISS-Mitgliedern sind nur vier (USA, Europa, Japan und Kanada) Teil des Portals.

Russland ist vorerst wegen nicht beigetreten Unterschiede Um das Artemis-Programm herum, von dem viele Staaten glauben, dass es sich zu sehr auf die Vereinigten Staaten konzentriert.

Dies ist eine weitere Chance für China. Es hat bereits begonnen, bei jüngsten Weltraumprojekten mit anderen Ländern zusammenzuarbeiten. Es kommt noch mehr. März 2021, Ich habe eine Vereinbarung unterschrieben Mit der russischen Raumfahrtagentur Roscosmos soll eine gemeinsame russisch-chinesische Forschungseinrichtung auf dem Mond errichtet werden. Russland scheint sein Monopol auf bemannte Flüge zur Internationalen Raumstation durch den erfolgreichen Start von SpaceX im Jahr 2020 verloren zu haben Ich bin bestrebt, ihre Optionen zu behalten Offen für Mondprojekte.

Letztendlich ist Platz schwierig und teuer. Während es für viele Länder eine Möglichkeit ist, Dominanz zu demonstrieren, hat sich die Zusammenarbeit bereits als wirksamer erwiesen als einzelne Bestrebungen: Wenn überhaupt, ist die Internationale Raumstation der beste Beweis dafür. Wir wissen, dass die Erforschung des Weltraums auch Spannungen auf der Erde entschärfen kann. Wie es während des Kalten Krieges geschah.

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China, das eine führende Rolle im neuen Weltraumrennen einnimmt, könnte sich ähnlich positiv auswirken – insbesondere, wenn das Land guten Willen gezeigt hat, um zur Bewältigung eines wachsenden Sicherheitsproblems im Low Earth Orbit beizutragen: Wie man Platzverschwendung loswird.

Geschrieben von Steffi Paladini, einem Leser für globale Wirtschaft und Sicherheit, Birmingham City University.

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