Chilenische Archäologen kämpfen gegen die Zeit und den Klimawandel, um antike Mumien zu bewahren

Chilenische Archäologen kämpfen gegen die Zeit und den Klimawandel, um antike Mumien zu bewahren

Die ältesten Mumien der Welt gibt es schon länger als die mumifizierten Mumien der ägyptischen Pharaonen und ihre kunstvollen Gräber – doch der Zahn der Zeit, die menschliche Entwicklung und der Klimawandel gefährden diese Relikte.

In der chilenischen Atacama-Wüste lebten die Chincorro, ein altes Volk, das vor 5.000 Jahren begann, seine Toten zu mumifizieren, 2.000 Jahre vor den Ägyptern, so Bernardo Arreaza, Professor an der Universität Tarapaca.

In der kargen Wüste sind mumifizierte Überreste und andere Hinweise in der Umgebung erhalten geblieben, die Archäologen Aufschluss darüber geben, wie das Volk der Chinkorro in der Vergangenheit lebte.

Die Idee zur Mumifizierung von Körpern entstand wahrscheinlich, als man sah, wie andere Überreste diesen Prozess auf natürliche Weise inmitten der Dürrebedingungen in der Wüste durchliefen. Den Archäologen zufolge waren die mumifizierten Körper auch mit Schilfdecken, Tonmasken, Menschenhaaren und vielem mehr verziert.

Obwohl die UNESCO das Gebiet zum Weltkulturerbe erklärt hat, rettet diese Erklärung möglicherweise nicht alle Denkmäler. Es gibt mehrere Museen, darunter das Archäologische Museum Miguel de Azapa in der antiken Stadt Arica, die die Chinkorro-Kultur zeigen. Einige Mumien und andere Relikte werden in diesen klimatisierten Ausstellungsstücken sicher aufbewahrt, aber die Reliquien, die in der kargen Wüste verborgen bleiben, bleiben gefährdet.

„Wenn die Meeresoberflächentemperaturen beispielsweise an der Küste Nordchiles steigen würden, würde dies die Luftfeuchtigkeit erhöhen“, sagt Claudio Latorre, Paläoökologe an der Katholischen Universität von Chile. „Dies würde wiederum zu Zersetzung führen“, sagt Claudio Latorre , ein Paläoökologe an der Katholischen Universität von Chile. An Orten, an denen es heute keine Zersetzung gibt, werden sich die Mumien selbst verlieren.“

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Andere Beweise, die Archäologen in der Umwelt finden können, könnten ebenfalls verloren gehen.

„Der vom Menschen verursachte Klimawandel ist einer der Aspekte, die uns wirklich Sorgen bereiten, denn er wird eine Reihe verschiedener Aspekte verändern, die die heutige Wüste ausmachen“, sagte Latorre.

Arreaza arbeitet daran, das Bewusstsein für die Mumien zu schärfen, in der Hoffnung, dass dies zu einer besseren Erhaltung führt.

„Es ist eine sehr große Herausforderung, weil man Ressourcen braucht. Es ist die Anstrengung aller, ein gemeinsames Ziel zu erreichen, nämlich die Erhaltung der Stätte und der Mumien“, sagte Arreaza.

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