Astronomen haben zwei riesige schwarze Löcher entdeckt, die spiralförmig auf eine Kollision zusteuern

Hinweise darauf, dass dieses supermassive Schwarze Loch einen Begleiter haben könnte, stammen von Beobachtungen mit Radioteleskopen auf der Erde. Schwarze Löcher emittieren kein Licht, aber ihre Schwerkraft kann Scheiben aus heißem Gas um sie herum sammeln und einen Teil dieses Materials in den Weltraum schleudern. Diese Jets können Millionen von Lichtjahren umfassen. Ein Strahl, der auf den Boden zufliegt, erscheint heller als ein Strahl, der vom Boden wegfliegt. Astronomen bezeichnen supermassereiche Schwarze Löcher mit Jets, die auf den Strahl der Erde gerichtet sind, und das Herzstück dieser Veröffentlichung ist eine Explosion namens PKS 2131-021.

PKS 2131-021 liegt etwa 9 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt und ist einer von 1.800 Plätzen, die eine Gruppe von Forschern des California Institute of Technology in Pasadena seit 13 Jahren mit dem Owens Valley Radio Observatory in Nordkalifornien als Teil davon überwacht eine allgemeine Untersuchung des Plazaarverhaltens. Aber dieser spezielle Blazar zeigt ein seltsames Verhalten: Seine Helligkeit zeigt regelmäßige Höhen und Tiefen, so vorhergesagt wie das Ticken einer Uhr.

Forscher glauben nun, dass dieser regelmäßige Unterschied das Ergebnis eines zweiten Schwarzen Lochs ist, das sich zum ersten bewegt, während es sich etwa alle zwei Jahre umkreist. Die Masse jedes der Schwarzen Löcher in PKS 2131-021 wird auf einige hundert Millionen Sonnenmassen geschätzt. Um das Ergebnis zu bestätigen, werden Wissenschaftler versuchen, es zu erkennen Gravitationswellen – Wellen im Raum – kommen vom System. Die erste Entdeckung von Gravitationswellen von Schwarzloch-Doppelsystemen Es wurde 2016 angekündigt.

Um sicherzustellen, dass die Oszillationen nicht zufällig waren oder einen vorübergehenden Effekt um das Schwarze Loch herum verursachten, musste das Team über das Jahrzehnt (2008 bis 2019) der Daten des Owens Valley Observatory hinausblicken. Nachdem sie erfuhren, dass zwei andere Radioteleskope dieses System ebenfalls untersucht hatten – das University of Michigan Radio Observatory (1980 bis 2012) und das Haystack Observatory (1975 bis 1983) – gruben sie sich in die zusätzlichen Daten ein und stellten fest, dass es den Erwartungen entsprach Blazer würde explodieren. Die Helligkeit sollte sich im Laufe der Zeit ändern.

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„Diese Arbeit ist ein Beweis dafür, wie wichtig Beharrlichkeit ist“, sagte Lazio. Es hat 45 Jahre Radiobeobachtung gedauert, um zu dieser Schlussfolgerung zu gelangen. Kleine Teams an verschiedenen Observatorien im ganzen Land haben Woche für Woche, Monat für Monat die Daten gesammelt, um dies zu ermöglichen.“

Um mehr zu erfahren, lesen Sie Caltech-Pressemitteilung.

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